Пирамида Amaya

1598

Прошел год с момента завершения «сделки века». 1 августа 2014 канадская Amaya Gaming получила полный контроль над двумя ведущими мировыми покерными брендами — PokerStars и Full Tilt. Небольшой поставщик гемблинговых решений для онлайн- и оффлайн-казино превратился в монополиста глобального рынка интернет-покера.

Пирамида AmayaПрошлым летом (2014 года) такие уважаемые банки, как Deutsche Bank, Barclays и Macquarie Capital поверили в перспективы покерного рынка и в талант Дэвида Баазова (David Baazov), выдав кредит на $2,9 млрд. За прошедший год Amaya оправдала надежды инвесторов и кредиторов. Компания продала большинство своих непрофильных активов, сумела разработать новый план рефинансирования долга и вышла на NYSE.

События развивались удачно — небольшая фирма полностью перепрофилировала свой бизнес и превратилась в крупнейшую в мире публичную компанию-оператора онлайн-гемблинга. Рыночная капитализация Amaya достигла CAD3,93 млрд, а доля рынка онлайн-покера превысила 70%.

Превосходство Amaya Gaming над ближайшими конкурентами лучше всего показывает сравнение выручки, полученной от онлайн-покера в 2014 году:

  1. Rational Group: ~ CAD1,240 млрд
  2. 888: ~ CAD104 млн
  3. party: ~ CAD76 млн
  4. Playtech: ~ CAD22 млн

Амбициозные планы Amaya Gaming

Менеджмент компании решил не останавливаться на достигнутом. Объединившись с GVC фирма вступила в борьбу за поглощение одного из своих ближайших конкурентов — Bwin.party. На PokerStars появились дополнительные предложения — онлайн-казино и ставки на спорт. Готовится к запуску собственный оператор ежедневного фэнтези-спорта. Ведется активное наступление на рынок социального гемблинга.

Но все же основной стратегией Amaya остается развитие онлайн-покера. В опубликованной в июле этого года презентации для инвесторов говорится:

Poker first. Aim to double poker sector over next five years: Most important driver would be potential new markets and growth in emerging markets. (Покер на первом месте. Нашей целью является удвоение индустрии покера в течение следующих пяти лет. Самым важным драйвером будет потенциал новых рынков и рост развивающихся рынков).

Объем глобального рынка покера, по мнению аналитиков Amaya:

  • 2014 – $3,434 млрд
  • 2015 – $3,427 млрд
  • 2016 – $3,808 млрд
  • 2017 – $4,956 млрд
  • 2018 – $5,302 млрд

В понятия «новые рынки» и «развивающиеся рынки» Amaya включает Японию, Китай, Индию, все страны Южной и Центральной Америки, а также США. В большинстве из перечисленных стран онлайн-покер на деньги находится под запретом. Но у менеджеров Amaya есть запасной план. Там, где контроль со стороны государственных органов не может повредить компании, PokerStars и Full Tilt просто игнорируют запрет и принимают депозиты от игроков. В частности, именно так ведет себя покерный гигант на рынках стран СНГ. А в тех юрисдикциях, где обойти запрет не получается, например, в большинстве штатов США, Amaya активно развивает социальный гемблинг. Тем самым создается база лояльных клиентов, которых можно в любой момент перевести на игру на деньги, как только законодатели отменят запрет. Самой собой разумеется, что компания занимает первые места в рядах лоббистов. Например, в Калифорнии Amaya запустила автобус с командой самых известных покерных профессионалов. Даниэль Негреану, Крис Манимейкер, Джейсон Сомервилль, Ванесса Селбст и Лив Бори отправились популяризировать онлайн-покер.

Судя по всему, акционеры Amaya полностью одобряют такую стратегию развития. На состоявшемся в конце июня общем собрании они почти единогласно (96%) поддержали переизбрание Дэвида Баазова на новый срок.

Что может остановить развитие покерного гиганта Amaya

Ознакомившись с историей и последними пресс-релизами компании, можно подумать, что Amaya ждет исключительно безоблачное будущее. Но есть один момент, о котором представители гиганта предпочитают не говорить.

Схема Понци в онлайн-покере

Full Tilt обвинили в использовании схемы Понци в 2011 г
Сообщение на сайте Full Tilt о перехвате домена ФБР

Сейчас уже мало кто помнит ключевой эпизод в истории Full Tilt, приведший к краху компании и закончившийся переходом бренда под контроль PokerStars. В 2011 году прокурор Манхэттена обвинил компанию в использовании так называемой Схемы Понци — строительстве финансовой пирамиды. Прокурор заявил, что Full Tilt использует деньги новых инвесторов для выплаты дивидендов старым инвесторам. Согласно обвинению, фирма выплатила своим владельцам (в том числе и знаменитым профессионалам покера) около $444 млн, полученных от новых игроков.

Узнать, насколько эти обвинения соответствовали действительности, сейчас уже невозможно. Суд закрыл дело и снял все обвинения с Full Tilt, в обмен на покупку бренда, за который PokerStars выложил $731 млн.

Изъян стратегии развития Amaya

Как уже было сказано выше, покерный гигант видит стратегию своего развития только в одном — увеличении количества новых игроков. Компания вкладывает в этот процесс миллионы долларов. Например, недавно были заключены спонсорские контракты с Криштиану Роналду и Неймаром. Эти спортсмены занимают первую и четвертую строчки в рейтинге популярности в крупнейших социальных сетях.

На первый взгляд может показаться, что в подобных вложениях нет ничего плохого — идет обычное увеличение клиентской базы, следовательно, растет выручка и другие финансовые показатели. Но тут есть одна проблема — покерный гигант не играет против своих клиентов, компания зарабатывает лишь небольшую комиссию с каждой игры. Поэтому важно не общее количество зарегистрированных игроков, а количество игр. А тут уже начали возникать серьезные проблемы.

Покер и онлайн-покер

Игра в покер. Кинофильм «Казино Рояль»
Игра в покер. Кинофильм «Казино Рояль»

Классический покер — это борьба нервов и интеллектов. Тут не так важна карта, пришедшая игроку, как его реакция на нее. Поэтому за обычным столом выигрывают те, кто лучше «читает» лица соперников и может не моргнув глазом пойти «олл-ин» даже с плохой картой.

Добиться того же эффекта в онлайн-покере почти невозможно. Игроки видят не лица, а красивый интерфейс, тут очень просто прятать свои эмоции. А если в одном месте собираются миллионы покеристов, то суть игры кардинально меняется. Залогом победы становятся математические модели, а не опыт или выдержка. Ведь если стратегия не срабатывает за одним столом, можно пересесть за другой. А можно сразу начать игры за сотнями или даже тысячами столов.

Покерные боты — специальные компьютерные программы

Первый тревожный звоночек прозвенел в середине июня 2015 года. На форумах любителей покера прошел слух, что на PokerStars действует целая сеть ботов. Сумма возможного выигрыша, полученного с помощью специальных компьютерных программ, оценивалась в $1,5 млн. Администрация PokerStars даже начала официальное расследование.

Скандал начался еще в марте, когда несколько регуляторов покер-рума обратили внимание на необычайно схожие статистические показатели шестнадцати игроков в PLO лимитов $0,25/$0,50 и $0,50/$1.

Уже в июле 2015 года PokerStars объявил о «возможном запрете использования стороннего программного обеспечения» из-за многочисленных жалоб игроков.

Существует большая вероятность того, что в течение следующего года или двух наша политика будет более строгой в отношении такого программного обеспечения.

Возникает резонный вопрос — раз большинство игроков выступает против использования ботов, то почему бы сразу не запретить подобную практику?

В этом-то и состоит главная проблема покерного гиганта. Ведь компания формирует прибыль за счет комиссии, получаемой с каждой игры. Профессионал, запустивший сотню-другую ботов и ведущий одновременно десятки игр за разными столами, приносит больше прибыли оператору, чем простой новичок, играющий партию-другую в день в свое удовольствие.

Если полностью ликвидировать возможность использования ботов и других специальных программ (что в техническом плане является очень трудной задачей), профессионалы уйдут к конкурентам. Хотя, при этом количество и общая сумма депозитов уменьшится не очень сильно, количество игр упадет в разы. А значит, упадет и прибыль Amaya.

Более того, чтобы профессионалы и дальше запускали тысячи игр, им нужно давать «пищу» — большое количество новичков. Конечно, при огромном количестве действующих аккаунтов этот процесс не сильно заметен. Но проблема уже отчетливо прослеживается на меньшем покер-руме, принадлежащем Amaya — Full Tilt.

Full Tilt как индикатор будущих проблем Amaya

В самом конце июля 2015 года этот покер-рум предпринял ряд радикальных шагов в отношении кэш-игр. Во-первых, игроков лишили права выбирать конкретный стол, а во-вторых, запретили хэдз-ап при определенных условиях. Менеджер Full Tilt Шиам Маркус (Shyam Markus) заявил:

Имеющиеся у нас данные говорят о том, что, если игроки в свой первый месяц после регистрации в покер-руме выбирают игры хэдз-ап, вероятность того, что они продолжат играть в покер-руме на второй месяц после создания аккаунта, меньше. И это печально.

Анализ покер-рума показал, что игроки-любители, выбор которых падает на игры хэдз-ап, крайне неудачно играют против профессионалов, заранее занимающих места за как можно большим количеством подобных столов и ожидающих своих будущих неопытных жертв. Причем результаты игроков-любителей настолько плохи, что в большинстве случаев они не возвращаются в покер-рум.

И уже в первой декаде августа 2015 года эти нововведения негативно повлияли на трафик Full Tilt. Количество игр на деньги сократилось сразу на 15%.

Какое будущее ждет Amaya

Получается, для дальнейшего развития индустрии онлайн-покера, Amaya нужно находить баланс между профессионалами, играющими тысячи игр с помощью специальных программ и использующие в своей игре сложные математические модели и алгоритмы, и новичками, или как их еще называют «рекреационными игроками» (теми, кто играет больше для удовольствия, а не ради денег).

Пока что покерный гигант больше благоволит профессионалам. На PokerStarts так и не были введены существенные ограничения, а вся стратегия развития компании базируется на вложении миллионов в поиск новичков на новых и развивающихся рынках.

Даже невооруженным взглядом видно строительство пирамиды. Но задел для роста — еще очень и очень большой. Только легализация онлайн-покера в США может принести покерному гиганту миллионы новых депозитов. А еще есть Китай, Япония, Индия... Поэтому стратегию Amaya сложно назвать провальной. По крайней мере, на следующие пять лет.

А что будет дальше? Тут можно положиться на профессионализм Дэвида Баазова и других менеджеров компании. Ведь Amaya удалось собрать в своем головном офисе превосходную команду профессионалов:

Таблица 1. Опыт работы команды менеджеров компании.

Имя Должность Опыт в онлайн, гемблинге или смежной индустрии, лет Опыт Amaya/Rational, лет
Дэвид Баазов(David Baazov) Председатель правления, президент и главный исполнительный директор 14 9
Даниэль Сибэг(Daniel Sebag) Финансовый директор и директор 22 8
Марлон Гольдштейн(Marlon Goldstein) Исполнительный вице-президент по корпоративному развитию и главный юрисконсульт 15 1
Майкл Хазель(Michael Hazel) Временный исполнительный директор компании Rational 16 9
Исраэль Розенталь(Israel Rosenthal) Главный операционный директор компании Rational 10 10
Гай Темплер(Guy Templer) Директор Rational по стратегическому планированию и развитию бизнеса 13 3

Эти специалисты сумели создать самую крупную публичную компанию в индустрии онлайн-гемблинга. Надеемся, они сумеют найти выход из пирамиды онлайн-покера.