Иван Монтик, Softswiss: от аутсорсинга к ведущим игрокам на рынке iGaming

2475

Компания Softswiss, созданная в 2008 году как разработчик программного обеспечения для онлайн аукционов, сегодня – один из ведущих игроков на рынке информационных технологий и услуг в сфере iGaming. CEO компании Иван Монтик рассказал о работе команды Softswiss, о рисках, возможностях и тенденциях рынка, а также сделал прогнозы развития игорной индустрии.

Интервью с Иваном Монтиком (Softswiss) - развитие в сфере iGaming
Источник фото: из личного архива Ивана Монтика

Расскажите, пожалуйста, с чего началась история компании?

Первоначально наша компания занималась традиционным аутсорсингом – разработкой программного обеспечения под заказ. Это были проекты по индивидуальным требованиям клиентов, а клиентами были компании – представители малого и среднего бизнеса из Европы и США. Затем мы создали и начали активно продвигать свой первый собственный продукт –  платформу для онлайн-аукционов Merkeleon (теперь он выделен в отдельную компанию). Таким образом из аутсорсинговой компании SoftSwiss преобразовалась в продуктовую. В 2013 году мы вышли на рынок онлайн гемблинга с нашим новым продуктом –  платформой для онлайн-казино. Представили ее на выставке ICE Totally Gaming в Лондоне, ну а дальше уже события развивались весьма стремительно: создание решения для биткоин-казино, сотрудничество с игровыми провайдерами и разработка собственной линейки игр, формирование предложения по запуску готового онлайн-казино white label. Только в 2016 году мы запустили 14 казино на нашей платформе (помимо запущенных ранее и уже действующих), и сегодня нас называют одним из ведущих игроков на рынке iGaming.

Какие ключевые направления деятельности Softswiss?

Первое и основное направление – это предоставление платформы для онлайн-казино B2B клиентам, в том числе и как White Label сервис. То есть мы предлагаем оператору запустить казино под лицензией SoftSwiss с уже готовой финансовой инфраструктурой, что позволяет значительно сэкономить время и ресурсы и быстрее выйти на рынок. Второе направление – биткоин-казино. Мы продолжаем активно работать с криптовалютами, постоянно совершенствуем технологическую базу и на сегодняшний день являемся лидером рынка биткоин-гемблинга. Третье –наши игры. Мы предлагаем их как вместе с игровой платформой в рамках целостного решения для онлайн-казино, так и в качестве отдельного продукта.

Какие цели вы ставили, выходя на рынок?

Цели изначально были глобальными. Мы не собирались становиться очередным разработчиком решения для онлайн-казино, одним из многих, кто предлагает средний продукт и помогает запускать казино-однодневки. Мы изначально намеревались создать первоклассный продукт и выйти в лидеры рынка, и мы понимали, что для этого необходимо. Первое – это качественный продукт с технологической точки зрения, поэтому мы работали и продолжаем работать над улучшением платформы, добавлением новых фич, ее безопасностью. Второе – это первоклассный сервис, а он включает в себя и гибкость в обсуждении условий, и вежливых клиент-менеджеров, и индивидуальный подход к клиенту, и быстроту ответов. И третье – это инновации. Мы предложили рынку совершенно новое решение – биткоин-казино, и таким образом смогли сразу выделиться среди конкурентов. Три эти составляющие помогли нам занять свою нишу в онлайн-гемблинге.

С какими трудностями вы сталкивались в начале работы компании?

Основной сложностью в начале работы любой компании является, на мой взгляд, создание команды. Набрать людей, которые загорятся идеей и будут планомерно работать над общим проектом, мотивировать их, удержать. Особенно тяжело это на рынке IT, где у программистов всегда есть множество предложений от работодателей, и они «заказывают музыку». Без сложностей в создании команды у нас не обошлось, но все же нам повезло: в SoftSwiss изначально сформировался сильный костяк, и те талантливые люди, которые стояли у истоков компании, по-прежнему с нами. К ним добавилось еще несколько десятков сильных специалистов, и теперь нас более 60.

Сложности другого рода были вызваны особенностями индустрии. Онлайн-гемблинг – это не только IT-разработка и создание программного продукта. Это еще и лицензии на ведение игорного бизнеса, работа с банками и платежными системами и общение с игровыми студиями. Как провайдеру решения white label нам нужно было решать множество вопросов одновременно, чтобы работали все колесики сложного механизма. В начале было тяжело: пришлось изучать законодательство, налаживать контакты во всех сферах, заниматься бумажной работой и параллельно этому еще и продвигать продукт. Зато теперь без преувеличения можно сказать, что мы эксперты в iGaming, и мы не только поставляем продукт, но и можем запросто заниматься консалтингом (и занимаемся).

 Что служит примером в работе над новым проектом?

При запуске каждого нового казино мы прежде всего учитываем пожелания клиента. Часто оператор приходит с уже готовой концепцией, брендом, идеями по дизайну. Тогда нам остается просто воплотить все это в жизнь и «прикрутить» к нашей платформе. Если же у клиента нет четкого представления о том, как должен выглядеть его сайт, то вся наша креативная команда предлагает свои идеи, которые основываются в том числе и на последних тенденциях в индустрии, и мы совместно создаем образ нового онлайн-казино.

 Опишите, пожалуйста, вашу целевую аудиторию.

SoftSwiss работает на B2B рынке, то есть тут важно понимать, что сами мы не занимаемся оперированием, а лишь предоставляем программный продукт тем, кто хочет запустить свое онлайн-казино. Наши клиенты – это не игроки, а операторы. Среди них могут быть как новички на рынке, так и опытные операторы, которые много лет работают на рынке онлайн-гемблинга и по тем или иным причинам решают сменить IT-провайдера. Третья категория – это наземные казино, выходящие на онлайн-рынок. У нас есть опыт успешного запуска казино для очень известных мировых land-based брэндов, не работавших ранее в интернете.

Спектр продуктов и услуг Softswiss очень широкий, включая проекты онлайн-казино, биткоин-казино, онлайн-покер, разработка онлайн-аукционов и т.д. Можете выделить какие-то тренды или шаблоны, которые пользовались популярностью среди ваших клиентов за 2016 год. Появились ли новые тенденции в игорной индустрии в новом году?

Интервью с Иваном Монтиком (Softswiss) - развитие в сфере iGaming
Источник фото: News of Gambling

Совершенно новых тенденций не появилось, зато закрепился интерес к биткоин-казино. Положительные сдвиги на криптовалютных рынках, произошедшие в конце 2016 года, тому способствовали. Большинство наших клиентов также стало уделять повышенное внимание удержанию клиентов, и мы отреагировали на это добавлением в платформу специальных фич, таких как внутренние турниры и комп пойнты, расширили возможности сегментации игроков, значительно доработали нашу бонусную систему. Теперь операторы могут формировать различные бонусные предложения для узких сегментов игроков, обеспечивая тем самым привлечение максимальной аудитории. Кроме того, наши клиенты пришли к тому, что необходимо организовывать эффективную поддержку игроков в лайв чате, и мы сформировали для них соответствующее предложение. Одним словом, основной тренд – это эффективное продвижение своего казино и удержание игроков. Над этим мы и работаем совместно с нашими клиентами.

Какие риски и возможности создает рынок для игорных компаний?

Рынок создает отличные возможности, нужно только грамотно ими воспользоваться. Объем рынка iGaming оценивается в USD 50 млрд и продолжает расти, а рынок наземных казино, хоть и больше еще пока в объеме, но растет значительно медленнее. Все новые игроки по умолчанию становятся пользователями именно интернет-казино, да и заядлые игроки сегодня с удовольствием переходят из наземных казино в онлайн, так как это удобнее. Поэтому популярность онлайн-казино будет только расти, и соответственно спрос на IT-продукты для этого бизнеса тоже будет увеличиваться.

На каких рынках работает Softswiss. Планируете расширять географию присутствия компании?

Мы работаем повсеместно, от стран СНГ до Африки и Азии. Из какой бы страны ни обратился к нам оператор, мы предоставим ему наш продукт для запуска онлайн-казино. Дальше уже забота оператора решать, на какие рынки будет работать казино и игроков из каких стран принимать или блокировать, изучать законодательную базу и получать все необходимые для легальной работы лицензии (в случае, если лицензии, которую может предоставить SoftSwiss, недостаточно). У нас есть клиенты из Японии, Китая, Малайзии, ЕС и Латинской Америки. Это очень интересно, когда работаешь с разными бизнесменами и учишься понимать их культурный код.

Охарактеризуйте, пожалуйста, уровень конкуренции в данном секторе?

Рынок очень конкурентный, но технологические компании высокого уровня с действительно качественными продуктами можно пересчитать по пальцам. Одновременно с нами стартовало еще несколько провайдеров с похожими продуктами и предложениями, но никто уже сегодня не вспоминает эти названия. Потому что, как я уже говорил, сложно долго держаться на плаву с посредственным продуктом, одним из многих. Нужно сразу выбиваться в лидеры.

 Опишите самые большие достижения Softswiss

За недолгие 4 года мы заработали имя на рынке, а самое главное – стали лидирующим провайдером биткоин-казино. Вот эту технологию, которую разработала наша команда и которая уже проверена временем, я и считаю нашим основным достижением. Даже после падения биржы MtGox, когда для всех тех, кто верил в биткоин, настали тяжелые времена, мы отстояли свое решение и продолжали его развивать. Как мы видим, действительно не стоило поддаваться всеобщей панике и хоронить биткоин раньше времени: сейчас он переживает второй свой подъем.

Многие эксперты и аналитики прогнозируют рост популярности технологий виртуальной реальности, а также их активное использование в гемблинг-разработках. У компании Softswiss есть опыт разработки или планы реализации VR/AR-проектов?

Виртуальная реальность действительно набирает популярность, но на наш взгляд в технологическом плане еще недостаточно развита. Мы общались с одной российской компанией, занимающейся разработками в сфере VR, по поводу совместного проекта, но их технологии пока не дотягивают до полноценной интеграции с онлайн-казино. Что касается AR, то на волне огромной популярности Pokemon Go мы создали новую слот-игру Slotomon Go. На этом пока остановились.

Каковы прогнозы для игорной индустрии в целом Вы смогли бы сделать?

Продолжится рост онлайн-сферы, это основное. Большую долю рынка завоюют криптовалюты, поскольку даже на уровне законодательства в сфере онлайн-гемблинга очевидны положительные сдвиги в сторону признания биткоина – решение UK Gambling Commission тому подтверждение. Больше стран будут вводить внутреннее регулирование онлайн-гемблинга и выдавать местные лицензии, потому что это огромная статья доходов в бюджет и многие уже это признают. Так, Бразилия оценила годовой доход от онлайн-гемблинга в USD 6 млрд и тут же начала процесс легализации игорной деятельности в стране. Мобильные технологии тоже продолжат развиваться, потому что в будущем пользователи практически полностью перейдут на игру на мобильных устройствах.

 Какие планы, идеи, проекты компании на будущее?

Планов, как всегда, много. Будем дальше развиваться по разным направлениям. Появилась необходимость получения лицензии Мальты и UK, уже работаем над этим. Продолжаем развивать платформу, постоянно добавляем новый функционал, чтобы соответствовать стандартам индустрии и задавать их. Также планируем интегрировать новых гейм-провайдеров, чтобы расширить предложение по играм (мы уже предлагаем порядка 2000 наименований от лучших разработчиков). И будем активно развивать собственную линейку игр, создавая новые слоты с суперсовременным дизайном и совершенно новыми сюжетами, чтобы и в этой сфере выйти в лидеры, ведь мы один из наиболее популярных игровых провайдеров в биткоин гемблинге.